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Fenogreco

Como puede adivinar por el nombre botánico, la Trigonella foenum graecum L. es lo que se llama el heno griego.

El nombre trigonella deriva del latín trigonio, que significa triangular, en alusión a la forma triangular que toma la corola.

Diversos nombres comunes son utilizados tales como alholva, fenogreco o fenugreco.

El fenogreco es una planta herbácea anual de la familia Fabaceae. Posee una postura erguida, hasta casi 50 cm.

Tiene hojas alternas con un pecíolo largo y delgado y están formadas por tres pequeños folíolos con forma de ovalo, serrados en la parte superior y con estribo interno.

Las flores son de color blanco o amarillo pálido. Crecen en el eje de las hojas y están casi exentas de tallos. Su floración tiene lugar en mayo.

Los frutos son largas y estrechas legumbres sin pelos. Contienen entre diez y veinte semillas cada uno.

Las semillas tienen un surco profundo que las divide en dos lóbulos desiguales aplastadas y casi cuadradas, son muy duras y tienen un sabor agradable; aunque tienen un olor desagradable, se utilizan a menudo para la preparación de infusiones de hierbas.

Fenogreco

Cultivo y origen

Es una planta autóctona del Oriente, pero se ha aclimatado bien a lo largo de las costas mediterráneas, especialmente en África, donde se cultiva intensivamente, como es el caso de la India.

Es una planta rara en estado espontáneo y si se la encuentra es porque definitivamente se ha escapado de algún cultivo cercano, aunque suele surgir espontáneamente en la cuenca del mediterráneo y las islas Baleares.

El clima mediterráneo es el más adecuado con sus inviernos suaves; el invierno, que es el punto débil del fenogreco, de hecho las heladas repentinas pueden comprometer la cosecha, siempre es mejor tomar medidas preventivas durante la estación fría que se aproxima.

Por el contrario, no teme la exposición al sol, que debe ser una prioridad. Por este motivo, durante el verano debe regarse con frecuencia y regularidad, sin estancamiento del agua.

El suelo debe ser fresco, bien drenante y se desea utilizar abono, éste debe ser orgánico.

Una vez cosechados los frutos, el fenogreco se puede usar fácilmente como abono verde, que es también una de las principales razones por las que se cultiva.

Partes utilizadas

Los fármacos vegetales son  las semillas, se usan como estimuladores del apetito y como estimulantes de proteínas.

Técnicas de cosecha

Las semillas se cosechan con todos los frutos.

La técnica es la misma que la del trigo, con máquinas cosechadoras que cortan el fruto del resto de la planta y posteriormente separan las semillas de los frutos.

O puede utilizar las cosechadoras que realizan ambas operaciones simultáneamente, reduciendo drásticamente el tiempo.

Propiedades y uso en la historia

Desde la antigüedad, la medicina popular se ha utilizado como tónico y restaurador en estados de debilidad y astenia.

El médico árabe Avicena (siglo XI), prescribió la alholva como remedio para la diabetes.

En 1400, Michelle Savonarola le aconsejó que elaborara un vino que luego podría utilizarse como emenagoga.

Los usos sugeridos por Campana en el siglo pasado fueron más fiables, sugiriendo hervir las semillas para extraer un mucílago lubricante y emoliente utilizado para la oftalmia y la diarrea para la disentería.

Planta de fenogreco

Principios activos (descripción de los componentes)

En las semillas del fenogreco encontramos aceites esenciales, aminoácidos, muchos mucílagos (hasta un 30%), que pueden extraerse por ebullición, proteínas, también muy abundantes (25%) y lípidos.

Luego encontramos también glicósidos como el trigofenósido, clasificado de la letra A a la G, que podría ser responsable del sabor amargo de las semillas.

Trimetilamina, neotigenina y betaína estimulan el apetito con su acción sobre el sistema nervioso, como los alcaloides de aceite de hígado de bacalao, pero también producen un efecto diurético.

Muy numerosa es la presencia de saponinas esteroides, especialmente la yamogenina y diosgenina, que se utiliza como punto de partida para la producción semisintética de hormonas esteroides, aunque su concentración no se encuentra en los niveles de los presentes en el agave.

Finalmente, una nota para la fenugrina, un éster péptido de sapogenina esteroide, que parece dar a la planta propiedades cardiotónicas, hipoglucémicas e hipolipemiantes. Finalmente flavonoides, esteroles (sitosterol y colesterol), fósforo, hierro, calcio, vitaminas A, B y C.

Beneficios y propiedades del fenogreco

Emoliente

El polvo de semilla se deja hervir hasta que se forme una masa rica en mucílagos, que se utiliza como cataplasma externo para el tratamiento de los forúnculos, úlceras, eccemas y a veces también para las quemaduras.

Tónico confidencial

Indicado en casos de debilidad, astenia y falta de apetito (anorexia leve).

Esta característica es inducida por el alto valor nutricional debido a la presencia masiva de proteínas. Pero también parece actuar estimulando la motivación para comer, aumentando la percepción del sabor de los alimentos.

Estimulante muscular

El fenogreco está equipado con numerosas sustancias que tienen un efecto positivo en el metabolismo de los deportistas, mejorando la vitalidad general y mejorando la masa muscular magra. Para la presencia de proteínas es un excelente suplemento de aminoácidos esenciales y sales minerales.

Hipoglucemia

El uso como hipoglucémico o antidiabético siempre ha sido conocido en la medicina árabe e india.

Estudios científicos han apoyado este efecto, demostrando su acción tanto en la diabetes tipo I como en la diabetes tipo II, con una clara disminución de la glucosa en sangre. De hecho, está presente un aminoácido que aumenta la producción de inulina por las células de Langerhans en el páncreas.

Un aumento en la inulina lleva a una reducción del azúcar en la sangre, hipoglucemia, reactiva en la estimulación de la sensación de hambre.

Hipolipemiante

Las semillas también tienen acción a nivel de metabolismo lipídico, con una reducción de triglicéridos plasmáticos, colesterol LDL sin afectar a ese HDL (bueno).

Galactogogo

En la medicina popular, al fenogreco se le atribuyen propiedades galactogénicas en las madres recientes. Propiedades que, aunque útiles, no se pueden explotar plenamente porque el amargor de las semillas también se transmite a la leche, lo que las hace insoportables para los lactantes. Sin embargo, esto no excluye la posibilidad de utilizarlo en pequeñas dosis en combinación con otras plantas de igual potencia.

También se dice que se utiliza para aumentar el volumen mamario de la mujer (aunque no esté amamantando o embarazada).

Productos Comerciales

Rara vez hay productos de té de hierbas y las infusiones que se encuentran  son exclusivamente con fenogreco, o donde este es el componente más abundante, porque su sabor amargo hace que sea muy difícil de tomar en la boca.

Por lo tanto, la presencia de fenogreco en los tés herbales ocurre en combinación con otras plantas del mismo efecto para que tengan una acción sinérgica, no dictada por una sola planta.

El caso de las cápsulas que evitan el contacto del fármaco con las papilas gustativas es diferente porque se ingieren directamente.

También se encuentra el polvo de las semillas, pero su destino es hervir hasta que se convierta en masa pastosa debido a la presencia de mucílagos que se derraman y luego utilizarlo todo como cataplasmas externas.

Contraindicaciones

No se conocen interacciones con fármacos sintéticos.

Advertencias

Usado repetidamente por períodos de tiempo muy largos, las aplicaciones externas pueden causar reacciones indeseadas en la piel.

No se recomienda amamantar porque la leche puede tener un sabor amargo y por lo tanto ser rechazada por el bebé.