Frangula

 Características de la planta

 La Frangula, clasificada como Rhamnus frangula L. o Rhamnus alnus Mill. toma su nombre de la fragilidad de sus ramas.

Esta planta es conocida con frangola, alno baccifero, avellanillo, sangüeño, arraclán o hediondo.

En inglés lleva el nombre de aliso, en francés es el nerprun bourdaine.  Y faulbaum  es su nombre en  alemán.

La planta parece un arbusto tupido, de hasta cinco metros de altura.

Tiene las hojas que crecen de forma alternada, son simples de forma elíptica y caduca. Tienen un cierto brillo en la parte superior, mientras que son pubescentes en la inferior.

Las pequeñas flores hermafroditas pueden ser solitarias o unidas en pequeños brotes en la axila. Su coloración presenta varios matices entre el blanco y el verde. Tienen 5 sépalos  ovalados  y carinados en su interior y 5 son también los pétalos  que tiene pero son más cortos que los sépalos.

El fruto es una drupa globular, carnosa, de color rojo oscuro-negro oscuro, que en su interior contiene las semillas.

Frangula

Cultivo y origen

Originario de la región griega de Ática, se ha extendido por toda Europa.

Prefiere exposiciones soleadas y cálidas, pero siempre debe tener una buena cantidad de agua, para que se encuentre a menudo a lo largo de las riberas de arroyos, ríos o lagos. El suelo ideal es húmedo y mórbido. El lugar de origen, una península rodeada por el mar, muestra cómo esta planta es particularmente resistente al aire marino rico en salinidad.

También es posible crecer en macetas, a través de un corte leñoso o crecimiento de semillas; el mismo medio de propagación utilizado en el campo. Las semillas deben ser sembradas tan pronto como el fruto esté maduro y no deben ser almacenadas hasta la primavera siguiente. Por el contrario, las plántulas deben estar libres de malas hierbas y plantadas en otoño.

Partes utilizadas

Se utiliza la corteza tanto del tallo como de las ramas, que debe recolectarse en primavera y secarse durante al menos dos años antes de que se pueda utilizar o calentar a cien grados durante una hora: estas dos técnicas hacen que la frangula pierda su capacidad de irritar la mucosa intestinal, un efecto secundario típico de los fármacos con antraquinonas.

La corteza seca varía considerablemente en apariencia dependiendo de la edad de la rama o tronco de la que fue extraída. La corteza joven, que debe preferirse, es estrecha, de consistencia parecida al papel. Exterior gris grisáceo o marrón negruzco, con muchas verrugas pequeñas. Las capas internas son lisas y  de color carmesí, con estratos muy finos.

La corteza es casi inodora, su sabor es agradable, dulce y ligeramente amargo. Cuando se mastica, la saliva se vuelve amarilla.

Técnicas de cosecha

La cosecha se realiza de la misma manera que cuando se va a cosechar la corteza o el corcho. La pieza a recoger se graba con una cuchilla afilada para cortar la corteza sin dañar la madera. Y sale suavemente. Si no saliera fácilmente,  se deja en el árbol por un par de días y luego vuelve y  a  intentarlo y se soltarás más fácilmente.

Propiedades y uso en la historia

No hay noticias históricas dignas de mención para esta planta. Las propiedades laxantes y purgantes han sido conocidas desde la antigüedad, especialmente en Ramnunte, una región de Ática donde la planta crecía abundantemente y existía en el templo de la diosa Némesis llamado Ramnusis, del cual Linneo pudo inspirarse para nombrarlo.

Principios activos

Los principales ingredientes activos son las antraquinonas. Pueden ser tan libres como la frangula-emodina, o ligados a un azúcar como el frangula-emodin-ramnoglucósido y la frangulina, pero en ambos casos ejercen la misma acción laxante-purgativa.

También se han aislado  bis-glucósidos similares a los Senósidos del Sena, siempre con poder laxante, lo que sin duda potencia la acción ya energética de las antraquinonas.

Beneficios de la frangula

Laxante – purgativo

La corteza de frangula es un laxante de la categoría de  "en contacto", o su acción se lleva a cabo porque  el contacto de las antraquinonas con la mucosa intestinal provoca una irritación que induce a los músculos del intestino a contraerse para expulsar la toxina.

Es de la misma clase que el Aloe, Sen y Ricino, pero tiene una acción menos enérgica que estos.

En dosis bajas puede decirse que actúa como laxante, mientras que en dosis más altas como un verdadero purgante, pero en este caso la irritación causada en la membrana mucosa puede desarrollar una úlcera.

Contraindicaciones

Está contraindicado en el embarazo y la lactancia y en los niños, para quienes es preferible comer maná, más delicado, dulce e igual de funcional.

Está prohibido para colitis o úlceras.

Advertencias

La corteza no debe ser usada fresca por el fuerte poder irritante del intestino.

El uso prolongado tiende a volver perezoso el colon que se convierte en atónico y puede causar la pérdida de electrolitos.

Aunque es una planta que puede ser utilizada para la preparación de suplementos vegetales, sólo puede ser vendida por los farmacéuticos en las farmacias.