Ginseng

El ginseng (Panax ginseng C. A. Meyer), perteneciente a la familia de las Araliaceae, es una planta herbácea perenne.

El tallo crece hasta 40 cm y las hojas son palmadas, cuyo número está relacionado con la edad de la planta. Las flores son pequeñas, de 2-3 mm de diámetro, con 5 pétalos amarillos crema unidos a una sola inflorescencia con sombrilla terminal, que aparece en el segundo año.

Produce racimos de bayas de color rojo brillante. Tiene una raíz gruesa, carnosa y de crecimiento muy lento, con 2-5 raíces laterales de forma fusiforme, anuladas y con ápice redondeado. El color varía del amarillo claro al marrón. El sabor es dulce, aromático, similar al del regaliz.

Otras especies del mismo género poseen importantes actividades medicinales como P. quinquefolium (ginseng americano), P. pseudoginseng (Ginseng Himalayo), P. trifolium (Ginseng nano) y P. japonicum (Ginseng japonés).

La planta entera puede ser utilizada, pero la raíz fresca o seca es la parte más valiosa.

El ginseng es nativo del noreste de China, Rusia y Corea del Norte. Extremadamente raro en estado silvestre, generalmente en bosques asiáticos de hoja caduca. Prefiere las zonas sombreadas y germina lentamente, tanto en estado silvestre como en cultivo.

El nombre Panax deriva de la panacea griega, un remedio universal, de hecho Panacea era la diosa griega capaz de curar todos los males, mientras que la palabra Ginseng viene de la palabra chino rénsh? n, donde Rén significa "hombre" y sh? n significa hierba, en referencia al hecho de que la forma característica de la raíz recuerda las piernas de un hombre.

P. ginseng ha sido utilizado durante siglos por la medicina popular china como tónico, estimulante y vigorizante y para mejorar la sensación general de bienestar físico y psicológico.

Ginseng

El crecimiento del ginseng es extremadamente lento; dentro de un año la raíz ya no es más áspera que una cerilla y cuando la semilla de ginseng crece naturalmente, brota a principios de la primavera, después de permanecer bajo el suelo durante unos 20 meses. El rizoma es una especie de tallo subterráneo, que en el ginseng se llama "Collo". Al tercer año de crecimiento la planta alcanza sólo unos 20 cm y lleva tres grupos de hojas, cada uno formado por cinco hojas (quinquefolium)

En el cuarto año alcanza los 40 cm con cinco grupos de hojas. A la edad de seis o siete años alcanza la madurez. Luego las hojas caen, dejando una especie de cicatriz en el rizoma de la planta. Al contar el número de cicatrices en el cuello de la raíz, se puede trazar la edad de la planta.

Se han encontrado ginsenges de más de tres siglos. En 1982 se desenterraba un ginseng centenario en 1982: pesaba 288 g. Una vez cosechado, la raíz se somete a una serie de procesos (secado, etc.). Para los que lo utilizan, es aconsejable cortar sólo unas pocas lonchas del tubérculo lo suficiente para consumirlas unos días para conservar su plena eficacia.

El cultivo se recomienda especialmente en el sur, donde la planta tiene un clima favorable para su crecimiento, y se ha cultivado en Corea desde 1300. Las raíces de las plantas silvestres y cultivadas difieren en su calidad.

El ginseng blanco se produce lavando y secando las raíces directamente, mientras que el ginseng rojo se produce eliminando las raíces laterales y los vértices de las raíces principales. Todo se cuece al vapor y se seca, obteniendo un color rojo-marrón. La calidad roja contiene niveles más altos de saponinas y ha demostrado ser más efectiva que la blanca en muchos estudios clínicos.

Las raíces se cosechan generalmente en otoño. El contenido de ginsenósidos aumenta hasta el sexto año de crecimiento y permanece inalterado. Una preparación y almacenamiento deficientes reducen el contenido en ginsenósidos.

Los componentes principales del ginseng son los ginsenósidos, un grupo de saponinas triterpénicas variadamente sustituidas. Las diversas especies de ginseng (Panax, Quinquefolium, Notoginseg, Japonicus, Trifolius) se pueden distinguir según los ginsenósidos prevalentes en la droga: en particular, los ginsenósidos predominantes en la especie Panax (ginseng chino o coreano), sin duda la especie más ampliamente utilizada, son Rb1, Rb2, Rc, Re, Rg1; mientras que, por ejemplo, en el caso del ginseng americano (Quinquefolium) prevalecen los ginsenósidos Rb1 y Re.

Las sustancias aisladas de la raíz del Panax ginseng, reportadas en la literatura desde 1989, son los ginsenósidos del grupo de olean: Ro; y los ginsenósidos del grupo de dammaran: Ra, Rb1, Rb2, Rb2, Rb3, Rc, Rd, Rd, Re, Rf, Rf1, Rg2, Rg3, Rh1 y Rh2.

Entre los otros compuestos presentes se encuentra también un grupo de polisacáridos complejos, los panaxanes A-E y Q-U; panaxinol; polipéptidos; vitaminas, especialmente las del grupo B; sales minerales y oligoelementos; trazas de aceites esenciales. Mayor rendimiento físico y mental.

La acción farmacológica del Ginseng es extremadamente variada y compleja, pero está científicamente probado que "aumenta la eficacia física y mental y mejora la adaptabilidad del organismo, humano y animal, puesto en condiciones desfavorables. De hecho, es utilizado por la medicina occidental por su capacidad "adaptó gena": como tónico, energético y estimulante de las funciones cognitivas y mnemotécnicas, útil en caso de actividad mental y/o física intensa y en estados de astenia y agotamiento psicofísico; también es empleado eficazmente por los atletas como ergogénico en el rendimiento deportivo.

El mecanismo de la acción adaptó gena del Ginseng parece ser principalmente de tipo neuro-endocrino. De hecho, la acción de los ginsenósidos se dirigiría principalmente al eje hipotalamiofisis-surreno, con un aumento de la producción de glucocorticoides (las llamadas "hormonas del estrés"). También pueden observarse otros tipos de actividad, algunas en conflicto con las acciones mediadas por la liberación de glucocorticoides, como la acción hipoglucémica.

Planta del ginseng

Actividad antiamnésica

P. ginseng antagoniza los déficits de memoria reciente y memoria remota inducidos respectivamente por escopolamina y cicloeximida, y amnesia por isquemia cerebral.

Los ginsenósidos también antagonizan los déficits de memoria inducidos por los agentes antiserotoninérgicos.

Otros efectos sobre el sistema nervioso central y periférico

El extracto de ginseng prolonga la vitalidad de las neuronas cerebrales: el efecto parece específico del ginsenósido Rb1, y ausente para otros ginsenósidos.

Algunas investigaciones parecen indicar una actividad protectora de esta planta contra la toxicidad fetal del etanol u otras sustancias que de alguna manera pueden ralentizar o dañar el desarrollo embrionario y fetal.

Actividad inmunoestimulante

Los ginsenósidos estimulan la actividad de los macrófagos y la formación de los linfocitos B y T, y parecen tener un papel regulador en la liberación de neuroquinina, interferón e interleucina-1 y sus interacciones mutuas. El efecto inmunoestimulante es mayor en los linfocitos de los ancianos y en las condiciones de depresión de la función leucocitaria.

Es bien sabido que la depresión inmune que afecta a los ancianos se caracteriza por una capacidad proliferativa reducida de linfocitos y una producción reducida de interleucinas.

Sinergismo con las vacunas contra la influenza.

Como resultado de su actividad estimulando la respuesta inmune, el P. ginseng parece mejorar los efectos protectores de la vacuna contra la gripe.

Actividades antienvejecimiento

Como consecuencia de los efectos sobre el sistema inmunológico y la memoria, el ginseng se propone, solo o en combinación con otros fitocomplejos, como un remedio contra el envejecimiento.

Actividad antiagregante de plaquetas

Panaxinol y ginsenósidos Ro, Rg1 y Rg2 inhiben la agregación plaquetaria, pero sólo el panaxinol reduce la formación de tromboxano.

Actividades cardiovasculares

P. ginseng y ginsenósidos son activos en muchos modelos de isquemia-refusión cerebral y corazón. Los efectos sobre el sistema cardiovascular también parecen extenderse a una actividad protectora contra el desarrollo de la aterosclerosis.

El efecto protector del Ginseng también es causado por el daño de la isquemia renal.

Actividad hipoglucémica.

El ginsenósido Rg1 tiene una acción hipoglucémica efectiva con efecto dependiente de la dosis, pero no se conoce el mecanismo de acción.

Actividades antigastritis y antiulera

El extracto de Panax ginseng previene la formación de lesiones o úlceras gástricas, debido principalmente a la fracción polisacárida. La actividad antiulcerosa parece deberse a una producción y secreción reducida de ácido clorhídrico.

Actividad antioxidante

Al igual que otros fitocomplejos, el Panax ginseng también ejerce una actividad antioxidante, especialmente contra la oxidación de los radicales libres.

Impotencia masculina

La actividad masculina antiimpotencia del Panax ginseng se reporta en sujetos con disfunción eréctil.

Los efectos secundarios reportados en la literatura se refieren a agitación y/o insomnio debido a dosis excesivas, administración nocturna o hipersensibilidad individual al producto.

Se describió un síndrome de abuso del ginseng caracterizado por taquicardia, insomnio, diarrea y nerviosismo, más evidente después de altas dosis y si se asocia con otros estimulantes del sistema nervioso central.

Productos Comerciales

Fitocomplejo total: 260 mg de opérculo (titulado al 2,7% en ginsenósidos totales) correspondiente a 7 mg de principios activos; 4 óvulos por dosis, correspondiente a una dosis de 28 mg/día de ginsenósidos totales.

Concentrado Total: 280 mg de opérculo (título al 3,6% en ginsenósidos totales) correspondiente a 10 mg de principios activos; 3 óvulos por día, correspondiente a una dosis de 30 mg/día de ginsenósidos totales.

Advertencias

El ginseng produce efectos de estimulación central, por lo que se recomienda tomar el producto por la mañana y/o temprano en la tarde. En individuos hipersensibles, especialmente en combinación con otros estimulantes del sistema nervioso central y del sistema cardiovascular (café, té, etc.), puede causar agitación y/o insomnio.

No se recomienda el uso de Ginseng en pacientes con hipertensión severa y en pacientes con enfermedad cardíaca en la terapia cardiotónica. No se recomienda su uso en niños menores de 12 años.

El uso durante el embarazo y la lactancia, por falta de documentación suficiente, sólo debe realizarse en caso de necesidad real.

Es aconsejable no tomar Ginseng continuamente, pero realizando ciclos periódicos intercalados con una suspensión temporal del tratamiento.