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Guindilla

El artículo que está a punto de leer se refiere no sólo a una especie, que normalmente ya sería bastante específica, sino en este caso incluso a una serie de cultivos particulares, es decir, ciertas variedades, subespecies. Trataremos el pimiento picante (en general), ese pequeño trozo de pimiento rojo que se camufla en salsa de tomate, quemándonos la boca cuando  accidentalmente lo mordemos.

Hay que especificar el pimiento picante ya que la especie Capsicum annuum L. es una planta con muchas variedades, que produce frutas dulces o picantes, pequeñas o grandes.

Esta especie, por ejemplo, incluye el pimiento dulce, la variedad longum. Por lo tanto, puede aventurarse a decir que el pimiento dulce tradicional y el pimiento picante son frutos de la misma planta.

Sin embargo, no hay un solo tipo de pimiento picante, sino que hay muchos cultivares picantes, incluyendo muchos productos famosos por su picor, como el pimiento cayena y el jalapeño mexicano.

Sólo a título informativo, añadimos que al género Capsicum pertenecen otras especies que producen frutos igualmente picantes, de hecho a menudo incluso más fuertes: Capsicum baccatum Jacq., con el Ají amarillo peruano; el Capsicum chinense Jacq..., como el chile habanero súper picante (20 veces más picante que el tabasco); el Capsicum frutescens L. con el tabasco; finalmente el Capsicum pubescens, que incluye el rocoto sudamericano.

Guindilla

Así que podemos decir que el término general guindilla se utiliza para indicar las frutas picantes de Capsicum annuum, con la única excepción de los productos más comercialmente famosos como la cayena y el jalapeño.

En términos generales, la misma terminología se utiliza en lenguas extranjeras, donde el término chile o pimentón se utiliza en general, alejándolo de su significado real (pimentón es una mezcla de polvos de varios pimientos picantes).

Perteneciente a la familia de las Solanáceas, la planta es herbácea o arbustiva, perenne o anual. En el cultivo, sin embargo, hay una tendencia a mantener anual incluso los que no lo son.

La raíz es cilíndrica y está completamente cubierta de raíces secundarias fibrosas.

El tallo es erecto, hasta un promedio de 80 cm, pero a veces y dependiendo del cultivo, llega hasta más de un metro. Su ramificación se produce en secuencias dicotómicas, es decir, a partir de una sola rama se originan dos.

Las hojas son simples, alternas y pecioladas. La forma es ovalada y alargada con un ápice afilado. Son enteros y de borde liso.

Las flores son solitarias, con un pedúnculo largo que, sin embargo, no es erecto sino colgante. Crecen en la axila de las hojas. La corola es tubular con un colgajo con 5 lóbulos oblongos.

El fruto es una baya de forma variable, larga o redondeada. Es siempre hueco y con una copa persistente. El color es el más variado imaginable: el amarillo, el verde, el rojo, el negro y las tonalidades intermedias. Generalmente, sin embargo, el rojo es el color predominante cuando madura.

Las semillas son siempre numerosas, discoidales.

Origen y cultivo

Es una planta típicamente americana. Descubierta por Cristóbal Colón e importada por él en Europa, donde se ha adaptado extraordinariamente para dar lugar a nuevas "especies", luego reimportadas a América durante la colonización.

La guindilla necesita un suelo fértil y bien fertilizado con sales minerales, principalmente potasio, y fertilizante orgánico. No debemos excederlo con el riego, porque además del estancamiento hídrico, también hay abundancia. Mejor suelo que tiende a secarse, ya que cuando el agua vuelve a estar disponible, la planta se recupera sin sufrir.

La propagación por semilla es la más adecuada y fácil, ya que tienen una terminabilidad muy alta. Puede comenzar a finales de otoño o principios de invierno en el semillero o directamente en el campo a principios de primavera, cuando la temperatura supera los 15 grados.

Como todos los cultivos de la misma especie forman parte de ella, las diferentes plantas pueden polinizarse entre sí dando origen a muchos híbridos.

Tipos de guindillas

Partes Usadas

Se utiliza fruta madura fresca o seca.

Técnicas de cosecha

La recolección de las guindillas se realiza a mano, con varios pasos entre las filas de las plantas para diferentes épocas de maduración.

Usos en la historia

Cuando se introdujo desde el nuevo mundo, los españoles esperaban haber descubierto otra especia fructífera, como el jengibre o la nuez moscada. Debido a su suerte, la planta se adaptó  bien al clima europeo, pero también al africano, tanto que incluso los más pobres podían cultivarla en su propio jardín.

Muy a menudo se utilizaba para ocultar el sabor de la carne mala o platos que no les gustaban.

Los médicos del siglo XVII sugirieron la decocción para curar el dolor de muelas, mientras que la mezcla del polvo con grasa de pollo se utilizaba para "madurar cada tumor".

En 1800, sin embargo, se utilizaron para promover la digestión, dado su poder de retoque y "calentamiento" del estómago. Sin embargo, no se recomendó el abuso porque se creía que dañaba el hígado.

Amplía la gama de problemas que habría resuelto en asociación con la quina: gota, dispepsias con flatulencia, timpanitis, parálisis.

Principios activos (descripción de las sustancias activas)

El ingrediente activo contenido en los frutos de Capsicum annuum es un alcaloide, la capsaicina, que es irritante y picante al gusto.

También contiene una resina de aceite, capsicina, que entre sus compuestos también incluye carotenoides como la capsantina, que le da un fuerte color rojo, capsorrubina y criptoxantina.

Además, hay cantidades considerables de vitamina PP, vitamina E, vitamina K, vitamina P, vitamina A y sales minerales como potasio, cobre, hierro y zinc.

También está presente en la vitamina C, pero sólo en las frutas frescas; desaparece por degradación en las secas.

Beneficios y propiedades medicinales  de la guindilla

Estomacal

La capsaicina tiene la propiedad de estimular la mucosa gástrica promoviendo la digestión. Esto sucede porque su poder rubefaciente también se expresa internamente, recordando la sangre al estómago y por lo tanto, como se ha dicho, favoreciendo la digestión.

Rubefactor

Tanto la resina oleosa como el simple frotamiento de la fruta sobre la piel provoca una rápida llamada de sangre en la zona afectada causando una sensación de calor pero también un enrojecimiento de la piel.

Otros usos

Con las medidas adecuadas es un excelente recurso para tratar sabañones, lumbalgia, ciática o simple tortícolis.

Tenga cuidado de no aplicarlo a las membranas mucosas o heridas, ya que irritaría y le  quemaría insoportablemente.

Defensa personal

El hecho de que la capsaicina cause una fuerte irritación en las membranas mucosas se ha utilizado para crear aerosoles anti agresivos de guindilla. Esos aerosoles que se rocían en los ojos de un atacante si es necesario. Sin embargo, utilizado para este fin, aunque sea para la defensa, no es legal, ya que se consideraría un arma ofensiva.

Anti calvicie

A menudo se considera como un medio para prevenir la caída del cabello. Técnicamente este efecto no se ha demostrado, aunque la llamada eficaz de la sangre en el cuero cabelludo conduce a un mayor y mejor suministro de nutrientes a los bulbos pilosos, que por lo tanto deben ser más vitales y menos propensos a la caída temprana (si los factores genéticos lo permiten).

Guindilla seca

Productos en el mercado

Puede encontrarse fácilmente fresco o seco en la mayoría de mercados y supermercados.

Cuando se encuentra la venta de condimentos en polvo para alimentos, es posible que también se pueda poner en cápsulas o tabletas para uso herbolario.

Bajo la denominación genérica de "calefacción", hay muchas formulaciones diferentes de agua o de aceite rubefactor, en su mayoría para deportistas.

También forma parte de la composición de algunos tratamientos capilares, especialmente los que aportan más y mejor nutrición al bulbo piloso, intentando posponer cualquier calvicie precoz.

Contraindicaciones

No lo use en heridas sangrantes, ya que tendería a extraer sangre y ralentizar la coagulación, además de provocar el habitual ardor intenso.

Advertencias

El uso exagerado puede conducir a gastritis, estreñimiento, problemas renales.