Helecho macho

Características de la planta

Los helechos machos, como su nombre indica, pertenecen a esa categoría comúnmente llamada helechos, pero que en botánica se agrupan en la División de Pteridofitos, es decir, las plantas más antiguas y menos evolucionadas. En particular, los helechos forman parte de la familia de las Polyodiaceae.

Son plantas que tienen un rizoma horizontal, grande pero corto; cubiertas en la parte superior, en la base del follaje, por pelos largos y en la parte inferior por raíces filiformes.

Las hojas se llaman follaje. Tienen una costilla central prominente con una tira de compuesto pinnado; dispuestas en espiral e insertadas en el rizoma con un pecíolo que permanece incluso después de la caída de la propia hoja.

En la parte inferior de la planta hay varias proyecciones, agrupadas en grupos llamados soros. Los soros son bastante grandes, en forma de riñón, de color verde y cuando están maduros se torna gris-púrpura.

Siendo plantas criptogámicas, no producen flores ni inflorescencias.

Helecho macho

Cultivo y origen

Es una planta muy común en todo el mundo. Se localiza fácilmente en Europa, América del Norte y del Sur, Asia y África. También se encontró en islas como Java y Hawái.

Le encantan los bosques frescos de las colinas y montañas hasta 2500 metros, donde encuentra la sombra y la humedad que necesita para crecer exuberantemente.

Es una planta que raramente se cultiva, ya que su uso es extremadamente limitado.

El suelo debe tener un pH superior a 6 y ser regado cada 2-3 días, excepto cuando la lluvia es abundante.

Debido al alto contenido de humedad requerido, el helecho macho puede estar sujeto a ataques de hongos parasitarios, que pueden ser combatidos por la administración de un anti-funciones fúngicas tradicionales.

Partes utilizadas

Los rizomas se utilizan, recolectados al final del verano o en otoño, cuando la planta se está preparando para entrar en su reposo invernal, o ha entrado recientemente en ella.

A los rizomas se pueden adjuntar los floreros de los pecíolos del follaje; algunos compradores, sin embargo, erróneamente estiman estos pecíolos como impurezas, disminuyendo el costo de compra.

Técnicas de cosecha

Puesto que el rizoma debe ser utilizado, la planta es completamente arrancada. Para una mejor cosecha, esto se hace a mano ya que el rizoma está bien adherido al sustrato y el posible uso de maquinaria inadecuada arruinaría el cultivo, devaluando su valor comercial.

Propiedad y uso en la historia

Dionisio, Theophrastus, Galeno y Plinio, los médicos-botánicos más ilustres del período clásico, fueron todos autores de descripciones, métodos de preparación y propósitos de uso del helecho macho. Así que los antiguos griegos y romanos sabían que la decocción del rizoma de esta planta era útil contra las lombrices intestinales, que en aquella época a menudo, si no siempre, estaban presentes en la población, sin distinción de clase. Se hizo la diferencia entre quién podía pagar el cuidado y quién no.

A lo largo de los años cayó en desuso, incluso si no hay falta de información sobre sus usos por parte de los monjes "herbolarios" durante la Edad Media.

A mediados del siglo XIX volvió a la fama gracias a Lefert y a su libro-manual "Natural medical history".

Principios activos:

El ingrediente activo responsable de la parálisis de la tenia es la filicina o el ácido filicínico. Este ácido se encuentra en una oleorresina junto con otros compuestos como aspinidol, ácido flavaspídico, filixinigrina, fitoesterol, ácido filvaspídico, albaspidina.

Existe también un aceite esencial en el que se dispersa el ácido butírico, propiónico y caprílico; un aceite graso que contiene glicéridos de los ácidos palmítico, butírico y oleico.

Beneficios y advertencias

Vermífugo - tensioactivo

La única acción llevada a cabo por los rizomas del Helecho macho  es que es vermífuga, particularmente en el género Taenia, conocido simplemente como tenia. Su toxicidad tiene un efecto paralizante sobre estas lombrices intestinales, que ya no pueden engancharse vigorosamente al parásito intestinal.

Obviamente, por lo tanto, debe administrarse un purgante, que no debe ser tan aceitoso como el aceite de ricino, sino salino, como el sulfato de magnesio o el hidróxido de magnesio, que permite la expulsión del parásito. Si no se le suministra purgante, el cuerpo solo no puede liberarse de la tenia y después de unas dos horas el efecto paralizante desaparece y no se resuelve ningún problema.

Productos Comerciales

Hoy en día,  hay más fármacos para el uso humano contra la tenia que las que contiene el helecho macho porque otras más efectivas y seguras han sido creadas.

Los de uso veterinario solamente siguen estando disponibles.

Contraindicaciones

Debido a su toxicidad, no se recomienda su uso en mujeres embarazadas.

Está contraindicado en pacientes cardiacos y en la presencia de sospecha de enfermedad cardiaca.

Advertencias

La administración de un purgante aceitoso aumentaría la absorción de la toxina profiláctica por parte de los intestinos, lo que llevaría al envenenamiento.

Se han reportado casos de daño al nervio óptico.

Algunos síntomas de intoxicación son náuseas, vómitos, temblores, convulsiones.