Hiperico

Características de la planta

 El Hypericum es una de las plantas medicinales más activas en los procesos fisiológicos de nuestro organismo, tanto es así que su uso por los herbolarios ha sido prohibido si sus principios activos son superiores a un cierto límite. Además de éstos, los únicos profesionales autorizados para su uso son médicos y farmacéuticos, aunque no sepan a qué sirve y con qué fármacos interactúa; por este motivo, siempre hemos repetido en este sitio, es conveniente que un usuario se ponga en contacto con profesionales competentes.

El origen de su nombre, Hypericum perforatum perforatum L. varía según las fuentes. Todos ellos pueden ser ciertos, pero ninguno tiene la certeza de que lo sean. Linneo derivó el nombre hypericum del griego ύπερεικον  probablemente compuesto de ύπερ = arriba y de είκών = imagen, pero sin especificar a qué imagen se refería. A partir de una interpretación del vocabulario y una comparación del uso de esta planta, algunos traducen el nombre como "distante, expulsan" las imágenes, los espíritus, porque colgaban racimos de hipérico en la puerta de la casa para sacar a los espíritus malignos, de los cuales un nombre comúnmente vulgar es el de “cazador de demonios”.

Ciertamente, por otra parte, es el significado del nombre específico, perforatum, en relación a las puntuaciones negras características que lo hacen parecer perforado.

En lengua anglosajona se define como hierba de San Juan común, los franceses la bautizaron como mil pertuis officinale, los alemanes como tupfel-hartheu.

El nombre inglés, traducido literalmente, significa "hierba de San Juan", un nombre común que se usa a menudo también en Italia para identificar el hypericum.

Planta herbácea perenne, leñosa en la base, pero flexible y resistente en las partes más jóvenes del caolín, que puede alcanzar incluso una altura de hasta un metro. En el vástago glabro y angular también se identifican dos nervaduras salientes.

Las hojas son opuestas, ovaladas, con bordes enteros y sésiles. Tienen puntos negros en los bordes (glándulas) y varios puntos translúcidos en la página, que son como bolsillos secretos.

Las flores tienen 5 pétalos bien separados entre sí, de un color amarillo dorado brillante, de los cuales parecen estallar hacia el exterior una miríada de estambres muy largos, de 50 a 60 para ser exactos.

El fruto, una cápsula trilobulada ovoide, contiene numerosas y muy pequeñas semillas.

Hipérico

Origen y cultivo

La flor del hipérico, originaria del sur de Europa y de Oriente Medio, se ha extendido en estas zonas, así como en el norte de África, Asia y Norteamérica.

Se encuentra a lo largo de campos o caminos no cultivados, o a lo largo de setos, pero siempre donde el suelo es soleado y tiende a secarse. Es una planta rústica que se adapta fácilmente a todo tipo de suelos, climas y altitudes. Por lo tanto, su cultivo no es particularmente difícil, ya sea en el campo o simplemente en maceta como única planta ornamental.

Sin embargo, es necesario regar abundantemente, sin estancamiento, y abonar cuando se plantan plántulas jóvenes, para darles el sustento adecuado para el enraizamiento.

La mejor técnica de propagación es la de corte tupido, pero si se tiene tiempo y paciencia, dada la baja germinación de las semillas, se puede intentar la siembra directa. Para este último, la tierra debe ser trabajada finamente, debido al pequeño tamaño de la semilla, que debe ser depositada en el suelo o ligeramente cubierta, pero no enterrada, ya que para germinar necesita luz.

Es una hierba conocida desde la antigüedad y "dedicada" a San Juan. Una leyenda dice que las manchas oscuras que se pueden ver en la luz de fondo son la sangre de San Juan que manchó esta planta cuando el santo fue decapitado.

En la antigüedad, racimos de hipérico colgaban en la puerta para expulsar a los demonios y fantasmas. También usaban ramitas debajo de sus ropas, por la misma razón, o se ponían debajo de la almohada para no tener pesadillas.

Menos leyenda y más histórica es la historia que relata que los Caballeros de San Juan, que más tarde se convirtieron en Caballeros de Malta, cuidaron de sus heridos durante la Primera Cruzada con las flores de hipérico, que en esos lugares crecían en abundancia. Uso que hoy en día ha sido ampliamente confirmado y validado.

El uso del hipérico para curar heridas y quemaduras se transmitió a lo largo de los siglos siguientes. En 1700, los remedios del aceite, el tinte e incluso el bálsamo y las tablillas fueron ampliamente utilizados.

La droga de esta planta son las hojas y las puntas de las flores, que se cosechan entre junio y septiembre cuando las flores están floreciendo. Al ser una planta que crece en lugares muy diversos se da por hecho de que en no todas las latitudes hay una floración contemporánea al mismo tiempo.

La cosecha en parcelas pequeñas se puede hacer fácilmente a mano, mientras que en áreas grandes se recomienda el uso de maquinaria mecánica como segadoras-recolectoras.

Hipérico: Principios activos

 Entre los ingredientes activos encontramos las antraquinonas específicas de esta planta, como la hipericina y sus derivados, para no descuidar la presencia de flavonoides simples, como la rutina, el hiperosido y la quercetina.

También están presentes los taninos, que constituyen más del 10% de los componentes, y el aceite esencial.

Cabe destacar la presencia de una molécula específica del hipérico, la hiperforina, que tiene una actividad antibiótica.

En el fondo, pero siempre presente, hay vitamina C, caroteno, colina, ácido cafeico y pectina.

Beneficios

Cicatrizante

Es la actividad principal y más utilizada de esta planta. Su infusión se utiliza para la limpieza y desinfección de úlceras, heridas, quemaduras y moretones de decúbito. El aceite esencial podría ser utilizado para el mismo propósito, pero esto tiende a causar reacciones de irritación, mientras que puede ser fácilmente sustituido por el aceite de hipérico (obtenido de la maceración en aceite de oliva, girasol o trigo).

Antidepresivo

Como uso interno tuvo efectos sorprendentes como antidepresivo (para este propósito sólo puede ser recomendado por los médicos). Se ha observado que ralentiza la reabsorción celular de serotonina, dopamina y noradrenalina, todas las moléculas que regulan nuestro estado de ánimo, determinando en ausencia de ellas el estado de depresión. Los resultados clínicos demuestran su eficacia comparable a los tricíclicos, los fármacos de primera elección contra la depresión.

Antidiarreico

Siempre para uso interno, pero esta vez con la posibilidad de uso herbal, el hipérico tiene una acción positiva en la lucha contra los ataques de diarrea, gracias a la presencia masiva de taninos.

Hierba de San Juan

Productos Comerciales

Ampliamente difundido en el mercado herbal, lo encontramos en forma de un corte o bien pulverizada para la preparación de infusiones de hierbas.

Para el tratamiento de quemaduras y llagas, ya hay botellas listas de aceite hipérico.

Menos difundido y para ser utilizado con más precaución, el aceite esencial.

Contraindicaciones y advertencias:

El uso intensivo de aceite hipérico en pieles claras puede causar manchas en la piel si se expone a la luz solar. Este efecto no deseado es causado por la hipericina, que es fotosensible a la luz solar.