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Levístico

 Características de la planta

El apio del monte es una planta poco conocida en el campo de la medicina herbal, pero tiene un potencial no expresado que podría sorprender incluso a los más escépticos. Desafortunadamente, no tiene una amplia gama de acción, pero se limita al efecto diurético. Levisticum officinale Koch. o Ligusticum levisticum L. proviene del latín L. levare = levantar, alejarse, quizás en referencia al hecho de que era capaz de eliminar pequeños males, los  espíritus malignos o el mal de amores. Sabemos de dónde viene, pero no estamos seguros de a qué se refiere.

En inglés toma el nombre de lovache (enfermedad del amor), en francés de liveche; levistico en italiano, mientras que liebstockel en alemán.

Entre los sinónimos más comunes del apio del monte, también nos encontramos con los nombres de angelica montana, apio de montaña, apio silvestre, angélica de montaña, esmirnio, ligústico y levístico. También conocido como levístico escocés, porque se notó que los escoceses solían consumir esta planta poco conocida, tanto cocida como cruda.

Pertenece a la Familia de las apiáceas. Es una planta herbácea perenne que con las condiciones climáticas y edafológicas adecuadas puede alcanzar una altura de hasta dos metros. El tallo es erguido, ligeramente estriado pero con nudos obvios. Se ramifica desde abajo, pero en la parte superior las ramas aumentan en número.

Hojas de ápio de monte

Las hojas, alternas y con peciolo cilíndrico, son grandes pero triplicadas, es decir, tienen la apariencia de tres hojas individuales que provienen del mismo punto. Estas pseudohojas son romboidales, con un margen tallado - grabado, más marcado en la parte apical que en la basal.

El color es verde oscuro, pero brillante; no hay pelo o pelos presentes.

Las flores se recogen en inflorescencias en forma de paraguas, donde cada tallo individual que lleva una flor, de ocho a quince, parte desde el mismo punto para alcanzar una longitud casi idéntica, confiriendo de hecho una forma de paraguas.

Las flores amarillas individuales son muy pequeñas. Formato formado a partir de cinco pétalos orbiculares, enteros y ligeramente curvados hacia dentro.

La raíz fusiforme es larga y áspera, con un gran número de raíces. Tiene un color marrón oscuro-amarillo o marrón-rojo rojizo y es suave y esponjoso al tacto, mientras que su olor recuerda un olor impreciso de las especias de la sopa. El sabor es dulce con un ligero retorno de la amargura.

La fruta bilocular, una vez madura, se divide en dos cocos.

Cultivo y origen

 El lugar de origen del levístico estaba situado entre Asia Occidental y Europa Oriental, pero hasta la fecha se puede encontrar casi en cualquier lugar del Viejo Continente y Norteamérica.

Se cultiva, los mayores productores son Polonia, Holanda y los países balcánicos, pero es difícil encontrarla en forma silvestre.

En el estado silvestre hay rastros de ella en las zonas alpinas, a altitudes entre 600 y 1500 metros.

El suelo adecuado para plantar el apio de montaña es el suelo rico en nutrientes y humus, que permanece en la semisombra y húmedo. La extrema sequedad o humedad del suelo son factores que inhiben el crecimiento de la planta, mientras que la exposición al sol es más tolerada, siempre que el suelo se mantenga húmedo con un riego constante.

La reproducción se lleva a cabo tanto mediante el corte de la planta madre como por la semilla. En el primer caso, hay una probabilidad más segura de arraigo, así como cierta similitud entre las plantas viejas y las nuevas. Con la semilla, por otra parte, tendrá una mayor cantidad de producto, pero obviamente algunas características pueden variar en comparación con el injerto anterior.

Partes utilizadas

La parte del apio de montaña que se usa en la medicina herbal es la raíz y los rizomas.

En la cocina se pueden comer fácilmente tanto hojas cocidas como crudas.

Técnicas de cosecha

La recolección de raíces implica el uso de arrancadores que los sacan a la luz para que puedan ser cosechados más fácilmente a mano. El siguiente paso es retirar el vástago y las partes aéreas de las raíces cortando con una cuchilla afilada. Esta operación se realiza en el interior de los almacenes por los trabajadores antes del secado de la raíz.

Propiedades y uso en la historia

Las distintas hipótesis sobre la derivación del nombre provienen de los diferentes usos que se han hecho de la planta.

El uso de las partes del apio del monte se usaba para alejar a los espíritus malignos, que no se resistían a su olor. Pero es más probable que  sirviera para ocultar la mala higiene.

Para los benedictinos, era capaz de eliminar todo tipo de dolor.

En la Edad Media inglesa, en cambio, se utilizaba con frecuencia y abundancia para predisponer el alma para el amor en los temas rechazados por la pareja (de ahí el nombre de lovache, del dolor amoroso, de la aflicción amorosa), pero también el cuerpo en las doncellas más modestas y reservadas. Creencia completamente disipada con los modernos estudios.

Levístico

Descripción de las sustancias activas

Los principios activos del apio de monte se concentran en el aceite esencial, presente en concentraciones comprendidas entre el 0,4 % y el 1,7 %, extraído de la raíz. Se han aislado una serie de componentes, entre ellos ligusticumlactona y alquiftálidos, que son componentes característicos, pero también felandreno, pineno, citronelal y umbeliferona, que se encuentran en muchos otros aceites esenciales.

También hay rastros de falcarindiol, un fungicida y antibacteriano, que es tóxico. Sin embargo, su concentración es tan baja que no supera los niveles de seguridad impuestos por los organismos de control.

Beneficios y propiedades medicinales del apio de monte

Diurético

La actividad principal del apio de montaña sirve como diurético. Induce una diuresis forzada con la eliminación del agua solamente, sin la intervención de sales minerales. Adecuado para facilitar la expulsión de arena o piedras de los riñones.

Anti edema

La capacidad de eliminar el agua pero no las sales minerales extienden su uso también en caso de inflamaciones edematosas, especialmente a las formadas en los miembros inferiores.

Carminativo – digestivo

El té de hierbas de raíces es una ayuda válida como carminativo, para reabsorber gases gástricos e intestinales. De esta manera ayuda al cuerpo para una mejor y más rápida digestión.

Preparación de licores

Su sabor agridulce es utilizado por la industria de los licores para hacer licores amargos y herbales.

Productos Comerciales

Es una planta poco utilizada y conocida y no hay preparaciones de especial importancia. Puesto que el té de hierbas es el método de uso del apio de monte, es probable que encuentre la raíz seca y molida para preparar mezclas con otras hierbas, o empacado individualmente.

Contraindicaciones

Dada la modalidad de acción en la diuresis forzada, no se recomienda utilizarla para aquellas personas con problemas renales, como insuficiencia renal o inflamación del parénquima renal.

Está contraindicado para el edema por insuficiencia renal o cardíaca.

Advertencias

En caso de uso prolongado, evitar la exposición a la luz solar directa y el uso de bronceadores (radiaciones ultravioletas).