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Madroño

Características de la planta

El madroño (Arbutus unedo L., 1753), perteneciente a la familia de las Ericáceas, es un arbusto o un pequeño árbol de hasta 8 m de altura con corteza rojiza. El nombre Arbutus podría derivar del celta "ar" = amargo y "butus" = arbusto por el sabor amargo de la fruta y las hojas, mientras que Unedo = unum tantum edo significa "Yo como sólo uno" viene de Plinio el Viejo, quien afirmó que la fruta era insípida y que por lo tanto después de comer uno de ellos, uno no quería comer más, aunque es más probable que sea debido a la fama que tienen los madroños de emborrachar y producir dolor de cabeza cuando se comen muchos frutos maduros.

 Las hojas son perennifolias con un pecíolo de 1 cm y una lámina de cuero, brillantes y lanceoladas, afiladas y entalladas en el borde. Las flores se unen en inflorescencias en forma de corimbos de 15-30 elementos, terminales a las ramas con eje de péndulo; el cáliz se reduce a lacinias cortas de 1,5 mm; la corola es amarillenta-blanca, cerosa, brillante, urceolada con 5 lóbulos verdosos y anteras ferruginosas con 2 croissants amarillos. Los frutos son de color púrpura, arrugados, con un diámetro de 1-2 cm; son bayas globosas llamadas madroños, que contienen en su interior entre 4 y 6 semillas ovaladas lanceoladas de color marrón oscuro.

Cultivo y origen

Es una planta extendida por todas las regiones bañadas por el mar y en los países del Mediterráneo occidental, elemento típico de la vegetación mediterránea entre otros arbustos y en los bosques de encinas, a veces puede ser completamente dominante.

Tiene diferentes nombres comunes como: harino y alazano en Panamá; urraca en Honduras y en castellano tiene nombres como albocera, árbol de las fresas, borrachín, madroñera y muérdano. Algunos botánicos derivan su nombre; del Monte Conero, cerca de Ancona, rica zona de madroños.

El arbusto se encuentra abundantemente de manera silvestre y raramente cultivado. Prefiere suelos silíceos y crece en altitudes entre 0 y 800-1000 metros.

Partes utilizadas

Las hojas de del madroño se utilizan principalmente ya que es donde se encuentran la mayoría de sus ingredientes activos. Los frutos, flores, raíces y cortezas también tienen propiedades curativas, aunque en menor medida.

Técnicas de cosecha

Los frutos maduran al año siguiente en comparación con la floración que les dará origen. La planta se encuentra, por lo tanto, para acomodar al mismo tiempo flores y frutos maduros, lo que la hace particularmente ornamental, debido a la presencia en el árbol de tres colores vivos: el rojo de los frutos, el blanco de las flores y el verde de las hojas.

Las hojas cultivadas en el año son recolectadas y traídas de las ramas terminales más jóvenes. Se capturan en cualquier época del año, aunque en verano tienen las máximas propiedades balsámicas.

Los frutos se cosechan cuando están bien maduros, entre noviembre y diciembre, las raíces también deben ser arrancadas en este período.

Una vez cosechadas, las hojas deben secarse en un lugar oscuro, cálido y seco. Se conservan en bolsas de papel en la oscuridad.

árbol de madroño

Usos en la historia

En la región de las Marcas, la tradición cuenta que los habitantes locales viajaban al promontorio del Monte Conero el día de los santos Simón y Judá para comer abundantemente los frutos del madroño coronándose con ramas de la planta, pasando así por un rito dionisíaco revisado en clave cristiana. Esta fiesta ya no se celebra oficialmente hoy en día, pero a los habitantes todavía les encanta caminar por los bosques de promontorio para recoger madroños en los días de otoño.

Antiguamente, las hojas y la corteza del madroño, rica en taninos, se utilizaban para curtir las pieles.

detalles de hoja, flores y frutos verdes y maduros

Principios activos

Las hojas contienen diversas sustancias: derivados fenólicos como arbusterina, metilarbutina, unedosido, violaxantina, ácido glucónico, ácido gálico,; numerosos taninos; resinas; esteroles y gomas.

La fruta contiene entre un 10 y un 20% de azúcares, pectinas, arbutina, triterpenos, lúpulo, diversos esteroles, pigmentos, flavonoides, gauterina, taninos, ácido málico, carotenoides y vitaminas.

Beneficios y propiedades medicinales del madroño

Antiséptico, astringente y diurético

Las hojas ricas en principios activos como los taninos y la arbusterina derivado fenólico tienen un uso terapéutico antiséptico, astringente y diurético. En particular, tienen acción astringente, anti diarreica, antiinflamatoria para el hígado, bilis y tracto circulatorio; acción antiespasmódica para el aparato digestivo y el tracto biliar; acción diurética, purificante, antiséptica y antiinflamatoria para el tracto urinario.

La infusión foliar ayuda a contrarrestar los síntomas de la influenza y la inflamación de la vejiga.

Los frutos comestibles pueden ser preparados en decocción con acción diurética y astringente.

Balsámico y antiespasmódico

La miel de madroño tiene propiedades balsámicas, antiespasmódicas, diuréticas y antisépticas, especialmente para las enfermedades de las vías respiratorias superiores.

Arterioesclerosis

La decocción radicular se puede utilizar en la arterioesclerosis, mientras que la decocción foliar, al ser astringente, se utiliza como tónico en la piel.

Otros usos

La madera de madroño es un excelente combustible para la calefacción doméstica utilizada en chimeneas y estufas, pero su mayor utilización es para asados por sus características aromáticas. El madroño es una madera muy robusta y pesada; después de unos 60 días de estar cortada puede perder hasta un 40% de su peso.

La planta se utiliza para fines ornamentales en parques y jardines por el intenso color rojo intenso de sus frutos presentes en la planta al mismo tiempo que los hermosos racimos de flores blancas y también por el follaje denso y brillante.

El fruto se presta a un consumo moderado en fresco, especialmente si se asocia con el de otras bayas pequeñas. Su elaboración permite obtener mermeladas, jaleas, jarabes, frutas confitadas, fermentadas y destiladas.

Las hojas y la corteza contienen principios activos utilizados en la medicina herbal y una considerable cantidad de tanino utilizado industrialmente, especialmente para la producción de colorantes y para el curtido de pieles.

Es una especie con gran capacidad de reacción a los incendios y también está involucrada en la reforestación.

Advertencias y contraindicaciones del madroño

No se debe exceder con el uso de hojas y al consumir frutos porque en cantidades excesivas pueden provocar estreñimiento. El uso excesivo de la fruta puede causar náuseas.

Los frutos tienen un efecto anti diarreico. Sin embargo, contienen un alcaloide que puede causar problemas menores en personas particularmente sensibles.