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Plantas medicinales

Ofrecemos una lista con una selección de hierbas y plantas medicinales más utilizadas en medicina herbolaria, con una descripción detallada de sus propiedades, principios activos, características botánicas, uso terapéutico y curiosidades históricas.

Que son las plantas medicinales y para que sirven

En el pasado, conocer las plantas y sus propiedades era fundamental para la terapia médica antigua, ya que correspondía al único remedio posible para el tratamiento de enfermedades. Los artesanos conocían las técnicas de procesamiento de las plantas, los procedimientos de preparación (aceites, ungüentos, perfumes, infusiones, etc.) y almacenamiento, y las utilizaban para fabricar remedios medicinales, productos cosméticos y perfumes.

Hoy en día, las hierbas y plantas medicinales son las que se utilizan para preservar la salud y el bienestar de los seres humanos y los animales; pueden utilizarse como tales en la cocina, como especias para dar sabor a los alimentos; en la preparación de tés de hierbas; o procesadas con procedimientos químicos, en la producción de licores, complementos alimenticios, cosméticos, medicamentos y otros productos para el hogar.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las hierbas y plantas medicinales son aquellas que "contienen en uno o más órganos sustancias que pueden utilizarse con fines terapéuticos o preventivos ", de las que se derivan los preparados farmacológicos activos.

Por lo tanto, es evidente que una planta puede ser "medicinal" en un país y no en otro, dependiendo de la reglamentación, ya que se trata de un término puramente procedimental que indica las plantas incluidas en las listas oficiales, que pueden ser utilizadas por los laboratorios farmacéuticos, independientemente de que estas plantas tengan o no propiedades medicinales.

Hierbas y plantas medicinales en la historia

Las hierbas curativas y las plantas medicinales han acompañado al hombre a lo largo de su historia. Los egipcios hacían un uso extensivo de remedios vegetales, especialmente conocían las propiedades de las hierbas y plantas medicinales de tipo aromático, que utilizaban en el proceso de momificación.

En la antigua Grecia, el conocimiento de las hierbas y plantas medicinales se mezclaba con las teorías médico-filosóficas y se basaba principalmente en las nociones contenidas en los textos médicos escritos por Hipócrates (siglo V a.C.) y en los textos botánicos de Theophrastus y más tarde de Dioscorides. Este último fue el primer tratado sobre botánica farmacológica en la antigüedad: la obra De Materia Medica, aún hoy, es tomada como modelo en la redacción de los herbarios contemporáneos.

Ya en el siglo I d.C. se construyeron jardines medicinales, donde se cultivaban plantas explotadas por la Medicina Humoral de Hipócrates, perfeccionada en Roma por el doctor Galeno. Fue el primero en considerar la Dieta como parte de la terapia a través del uso de frutas, verduras y plantas medicinales, tomadas a través de los alimentos, dando expresión científica a lo que las mujeres de todas las edades han aprendido a través de la experiencia de la vida cotidiana.

En la Edad Media, los árabes dieron un gran impulso a la alquimia y la química con la invención del alambique, que permitió el descubrimiento del alcohol. Esta nueva sustancia, derivada de la destilación de hierbas y plantas medicinales, tuvo repercusiones en el desarrollo farmacéutico de tintes y destilados. Además, los científicos árabes fueron los primeros en organizar una farmacopea, con descripciones de recetas con dosis, proporciones y composiciones químicas.

Entre los siglos XI y XIII se redactaron los primeros textos farmacéuticos, en los que confluyeron las teorías griega, romana y árabe, sintetizadas en la definición de las operaciones fundamentales: loción, decocción, infusión y molienda. En este período se generalizó el uso de especias, hierbas y plantas medicinales y la Escuela Salerno se distinguió por su gran habilidad en la selección de hierbas, sobre las que abundan las indicaciones terapéuticas y que han demostrado su eficacia aún hoy en día.

La botánica, entendida como ciencia, nació a principios del siglo XVI, gracias a los descubrimientos geográficos y a la introducción de la imprenta. En este período se extendieron los primeros herbarios secos.

En el siglo XVIII, el médico y naturalista sueco Carl von Linné realizó la primera clasificación científica de los seres vivos. En particular, con la nomenclatura binomial, identificó las especies vegetales vivas, dividiéndolas según las clases, órdenes y géneros, llevando el estudio de las plantas al rango de disciplina científica a todos los efectos.

La primera "creación" de una molécula en el laboratorio, a partir de un principio activo natural, marca el nacimiento de la Farmacología moderna. Al sintetizar ingredientes activos que imitan la actividad farmacológica de una planta, el uso de hierbas medicinales y plantas en la terapia médica se traslada principalmente al campo de la fitoterapia y la homeopatía. Sin embargo, la investigación botánica y química vegetal sigue llevando a cabo estudios científicos sobre las sustancias contenidas en las plantas, utilizadas por el hombre en todo momento y en todos los lugares de su historia.

Tipos de plantas medicinales y sus propiedades

Existen distintos tipos de plantas medicinales y se pueden categorizar según para que tipo de dolencia es efectiva. Las plantas medicinales utilizadas en la medicina herbal son muchas y variadas. Cada planta individual tiene propiedades específicas dependiendo de la parte de la planta que se utilice.

Te mostramos una lista de diferentes tipos de plantas medicinales clasificadas por el tipo de dolencia a tratar.

Diureticas

Astringentes

Sudorificas

Antidiabeticas

Expectorantes

Sedantes

Hepatoprotectoras

Antiinflamatorias

Laxantes

Antibióticas

Digestivas

Antiasmáticas

Relajantes

Vulnerarias

Antiácidas

Inmunoestimulantes

Hipotensoras

Carminativas

Vermífugas

Coleréticas

Cardiólogas

Estimulantes

Analgésicas

Galactógenas

Antisépticas