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Tupinambo (Alcachofa de Jerusalén)

Características de la planta

Su nombre científico es el de Heliantrus tuberosus L., nombre dado a esta especie por Linneo.

El Tupinambo o alcachofa de Jerusalén es una planta de la familia de las margaritas, pertenece al género de las Asteráceas (Asteraceae) y pertenece al mismo género que el girasol (Helianthus annuus). Al igual que el girasol, tiene hojas grandes y muchas pequeñas flores amarillas.
La planta herbácea perenne crece hasta tres metros de altura.

 Los tubérculos forman tallos verticales. En estos tallos, en forma de huevo, se asientan hojas ásperas. Estos son de dieciocho a veinticinco centímetros  de ancho y entre veinticinco y sesenta y tres centímetros de largo.
Las inflorescencias en forma de copa de cuatro a ocho centímetros de ancho florecen en el período de agosto a noviembre. Se sientan en las axilas de las hojas superiores.

 La lengua y las flores del tubo son hermafroditas.

Planta de Tupinambo o alcachofa de Jerusalen

Cultivo y origen

El nombre topinambur proviene del pueblo indígena brasileño Topinambá.

El tupinambo o alcachofa de Jerusalén es originaria de América del Norte y Central. Su área de distribución original se cree que podría haber empezado en México. Hoy, la especie se distribuye en el centro y este de América del Norte y América Central.

 Se considera una cosecha de los indios de la época precolombina.

 Hoy, la alcachofa de Jerusalén o tupinambo se cultiva en casi todos los continentes. Las principales áreas de cultivo son América del Norte, Rusia, Australia y Asia.

 En Europa, el tubérculo de sabor dulce fue desplazado en gran medida por la patata a mediados del siglo XVIII. Solo se cultiva en el sur de Francia  los Países Bajos y en Alemania y sólo se encuentren pequeñas áreas de cultivo y con baja importancia económica.

El tupinambo o alcachofa de Jerusalén se puede propagar a través de semillas y tubérculos. El tupinambo es poco exigente y no impone grandes exigencias en su ubicación. Crece en casi cualquier suelo, lo ideal es un suelo suelto, ligeramente arenoso, pero debe evitarse el anegamiento.

 Las ubicaciones a pleno sol son particularmente apreciadas, la alcachofa de Jerusalén también se siente bien en sombra parcial y es resistente a las heladas. El tupinambo es poco exigente y en gran medida resistente a todo tipo de plagas. 

Las alcachofas de Jerusalén o tupinambo son amadas y temidas. Temidas por aquellos que una vez imprudentemente plantaron una planta en el jardín debido a las hermosas flores amarillas y luego apenas pudieron detenerla. Amado por aquellos que probaron los tubérculos redondos u oblongos parecidos a la patata y reconocieron su valor como verduras frescas de invierno que se comen frescas.

Partes utilizadas

Se utiliza el tubérculo, que suele ser sustituido en algunos países por la patata.

Bulbo de Tupinambo

Técnicas de cosecha

Plante siempre alcachofas de Jerusalén en profundidad, ya debería ser una profundidad superficial. De lo contrario, los deliciosos tubérculos se hincharán naturalmente en la superficie en otoño.
Se debe dar un lugar generoso a la alcachofa de Jerusalén, después de todo, la cosecha también debe valer la pena. Sin embargo, si se atreve a ir demasiado lejos, el exceso de brotes en la primavera, si están a la altura de la rodilla, se pueden sacar fácilmente.

Usos en la historia

Los primeros tubérculos ya fueron traídos a Europa en 1607. Pronto, la especie fue conocida en varios países europeos.

En el siglo XVII, el tupinambo o alcachofa de Jerusalén se cultivó en el campo por sus tubérculos comestibles en tiempos de hambruna. La patata luego desplazó el cultivo en el siglo XVIII. 

Hoy en día todavía se utiliza para la producción de aguardiente y como alimento para animales.

Principios activos

Entre sus principales componentes encontramos carbohidratos, entre el 15 al 22%, especialmente la inulina, un 3% de proteínas, iones de potasio, magnesio, fósforo, calcio, zinc, selenio  y vitaminas A, B₁, B₂. C, H y D.

El tupinambo es además muy bajo en grasas, y, por lo tanto, es ideal para una dieta saludable o para perder peso. La información nutricional proporciona 0g de grasas por cada 100g de producto.

Beneficios medicinales

Diabetes

El tupinambo es apto para los diabéticos por su contenido excepcionalmente alto en inulina que es un carbohidrato no digerible, es decir la inulina no se absorbe en el intestino delgado y, por lo tanto, no puede afectar el nivel de azúcar en sangre.

La alcachofa de Jerusalén también se conoce como  patata diabética. Los tubérculos aportan varios beneficios para los diabéticos. La inulina contenida no puede ser absorbida por los humanos, además, no afecta el nivel de azúcar en la sangre. La fibra proporciona una liberación regulada de glucosa en la sangre y previene un aumento demasiado rápido del azúcar en la sangre. En la  diabetes, se deben evitar los azúcares simples. En la alcachofa de Jerusalén, los carbohidratos están vinculados a múltiples azúcares, lo que hace que el nivel de glucosa aumente lentamente. El índice glucémico es bajo.

Adelgazante

Al ser muy bajo en grasas es ideal para una dieta saludable y para perder peso. Es muy baja en calorías, 79 calorías por cada 100 g, y alta en fibra, que es esencial para una buena digestión.

Antioxidantes, antiinflamatorios y de prevención del cáncer

El tupinambo es rico en polifenoles que son altamente conocidos para la prevención y una fuerte acción calmante en casos de inflamación,

Alzheimer  y arterosclerosis

Los estolones son ricos en ácido salicílico, ácido gentístico y ácido clorogénico y todos ellos protegen nuestras células contra los radicales libres y tienen un efecto curativo en numerosas enfermedades tales como el Alzheimer y la arterosclerosis.

VIH

Los tallos contiene ácido dicaffeoyl quinic (DCQA), que se ha demostrado que reduce la carga viral del VIH en pacientes con SIDA.

Culinario

El tupinambo es muy versátil,  se puede usar tanto para sopas, purés o rallado crudo en ensaladas.

Alimento para animales

Los tubérculos de raíz en forma de pera, así como los tallos y la hierba son excelentes para la alimentación animal. Al igual que los humanos, la inulina también es prebiótica en los animales. Mantiene la flora intestinal sana, también fortalece efectivamente el sistema inmunológico. El alimento proporciona a los animales fibra y nutrientes importantes. En particular, la hierba fresca es una verdadera bomba de vitaminas y minerales. Los tubérculos proporcionan al animal potasio y hierro de alta calidad. Las alcachofas de Jerusalén son particularmente adecuadas para caballos, burros, cerdos, ovejas, cabras, conejos, conejos y perros.

Cáncer de Colon

El cáncer de colon es uno de los carcinomas más comunes y se cree que el cáncer es causado principalmente por la desnutrición.

Las fibras, como las contenidas en la alcachofa de Jerusalén, aseguran una flora intestinal intacta y una buena digestión. En el colon, se estimula el crecimiento de ciertos cultivos bacterianos (principalmente bacterias lacto y bífidas) y se evita el estreñimiento. El estreñimiento puede causar daño crónico al colon, que en el peor de los casos conduce a diverticulosis, que se ha demostrado que causa cáncer de colon. Los carcinógenos transmitidos por los alimentos a veces son absorbidos por la fibra y excretados en las heces. Además, el ácido clorogénico contenido en el bulbo actúa como un  anticancerígeno profiláctico. La mejor precaución contra el cáncer de colon es una dieta buena y saludable, así como la renuncia al alcohol y los cigarrillos

Intolerancia al gluten

El tupinambo no contiene gluten por naturaleza, por lo que es una gran alternativa a otros alimentos con carbohidratos como el trigo, el centeno o la avena. La enfermedad celíaca causa inflamación de la mucosa del intestino delgado, lo que reduce en gran medida la absorción de nutrientes, infecciones respiratorias, depresión y problemas de concentración. La ingesta reducida de nutrientes a menudo conduce a la deficiencia de calcio. Sin embargo, el efecto prebiótico del tupinambo mejora la absorción de calcio en el intestino hasta en un 20%. Esto evita, en caso de intolerancia al gluten, una posible deficiencia. Además, mejora la absorción de otros minerales como el hierro (Fe) o el magnesio (Mg). Con la alcachofa de Jerusalén puedes hornear un excelente pan sin gluten.

Colesterol

Según estudios recientes, el colesterol alto aumenta significativamente la probabilidad de desarrollar algunas enfermedades. Desde un ataque al corazón, a la ateroesclerosis, de diabetes al cáncer, el colesterol elevado es un factor de riesgo para su salud. Cuando los niveles son elevados, uno debe cambiar radicalmente sus hábitos alimenticios. El colesterol se encuentra solo en alimentos de origen animal, no en alimentos vegetales. Muchos exámenes de renombrados cirujanos cardíacos en los EE. UU., Como el Dr. med. Caldwell Esselstyn ha demostrado que una dieta vegana reduce el colesterol en la sangre de manera más efectiva. Los alimentos a base de hierbas a menudo contienen sustancias que mejoran el colesterol, incluido el tupinambo. Los polifenoles y la fibra que se encuentran en los tubérculos contribuyen en gran medida a reducir los niveles de colesterol.

Contraindicaciones

No se conoce ninguna contraindicación